Carsablanca   Oldtimer-Lexikon » Marken »

Opel

Opel

Wie startet man eine Automarke? Vielleicht so: Man gründet eine feinmechanische Werkstatt zur Herstellung von Nähmaschinen und Fahrrädern, findet ein vielversprechendes Autokonzept und holt es ins eigene Werk. So machte es die Adam Opel GmbH anno 1899.

Insofern war der Pomp, mit dem die Adam Opel AG 1999 ihr Hundertjähriges beging, auf der Zeitachse ein wenig verrutscht, denn das erste Auto aus den Opelwerken war ein Lutzmann – im Prinzip die Kopie des Benz Victoria . Andererseits: Opel hätte es schwer gehabt, ein anderes Datum zu feiern. Die Markenchronisten können nicht recht festlegen, welches der erste originäre Opel-Typ ist. Den Lutzmann gab Opel bald wieder auf, er war veraltet; man suchte daraufhin in Frankreich und hatte mehr Glück.

Aus dem Darracq gewachsen

 Das zweite Auto aus dem Opelwerk, der 10/12 PS anno 1902, war ein Lizenzbau der Marke Darracq und absolut modern. Die Verbandelung mit Darracq hielt bis 1908, allerdings verbesserte Opel die Darracq-Wagen sehr bald nach eigenen Ideen. Unter anderem ersetzte man den urtümlichen Rohrschlangenkühler durch einen Bienenwabenkühler nach Mercedes -Vorbild. Aus den Darracq-Wagen wuchsen allmählich echte Opel.

Den ersten großen Schritt tat Opel also gleichsam in Zeitlupe: so gemächlich, dass ein erster vollständig eigener Opel schwer auszumachen ist. Strategisch war dies richtig, denn Opel erwarb sich durch die Darracq-Ableitungen bis etwa 1910 einen Ruf hervorragender Qualität und zählte dann zu den deutschen Edelmarken. Wie die meisten Hersteller der Zeit fächerte Opel sein Spektrum sehr breit, zu einer verwirrenden Typ-Palette – die nach Ende des ersten Weltkriegs Fortsetzung fand.

Es bedurfte der katastrophalen Inflation von 1923, damit Opel den nächsten großen Schritt tat. Die Produktion war inflationsbedingt nicht aufrechtzuerhalten, also schlossen die Opel-Brüder das Werk und nutzten die Zeit, gründlich über die Zukunft nachzudenken. Und sie dachten richtig. Als die Produktion 1924 neu startete, arbeitete das Werk nicht nur nach neuesten Methoden der Fließfertigung, auch war vom geblähten Typprogramm keine Spur mehr. Ein einziger, ganz neuer Typ rollte vom Band, der Opel 4/12 PS – der war zwar eine ziemlich dreiste Kopie des Citroen 5CV , verkaufte sich aber hervorragend. Das Publikum nannte ihn “Laubfrosch”, er war als wirklich volksnahes Auto der erste moderne Opel.

Der vitalste deutsche Autohersteller

 Der Laubfrosch war die Basis für große Prosperität – vier Jahre später war Opel der vitalste deutsche Autohersteller. Zu der Zeit suchte der US-Gigant General Motors nach Expansionsmöglichkeiten im Ausland. Dazu erwarb GM gut aufgestellte Autohersteller, um sie als weitere Marke in den Konzern einzustellen. Nicht überall hatte man ein so glückliches Händchen wie in Deutschland: Opel war sicherlich der beste Kauf, den GM damals tätigte. Die Opel-Brüder wandelten ihre GmbH in eine AG um, deren Anteile sie bis Herbst ’31 nach Detroit verkauften.

Während der folgenden zehn Jahre hatte Opel nun das Glück weitgehender Autonomie. Anders als der große Konkurrent Ford Köln verlor Rüsselsheim nie das Maß des deutschen Markts aus den Augen, weshalb Opel weiter Volksautos baute. Die beste Ausprägung dieses Gedankens war der Opel P4 – der nicht ganz zu Unrecht als der wahre Volkswagen gilt. Parallel zum konstruktiv eher konservativen P4 startete 1935 der Olympia , mit dem Opel eins der modernsten Autos der Welt im Programm hatte. Dieser Wagen schaffte den Sprung in die Nachkriegsproduktion und überlebte bis 1952, als Moskwitsch 401 sogar bis ’56.

Nach dem Krieg zog Detroit die Zügel erheblich an. Opel brachte US-Haifischmäuler nach Deutschland, während die technische Entwicklung nicht mehr die Zugkraft der Vorkriegsjahrzehnte hatte. Erst mit Bau des neuen Werks in Bochum und dem Start des Kadett A 1962 schloss Opel wieder an seine Zentralwerte der Vorkriegszeit an: moderne, preisgünstige Autos der unteren Mittelklasse zu bauen.

*Wechselnde Fortüne
*

 Was heute so gut wie vergessen ist: Der Opel Kapitän war der einzige deutsche Autotyp, der einen ähnliches Prestige brachte wie die großen Mercedes-Benz . Leider hielten die großen Opel nicht mit dem Entwicklungstempo Schritt, das Daimler-Benz vorlegte, weshalb dieser Status Ende der Sechziger verspielt war. Mit dem Kadett B brachte Opel 1965 eins der besten Autos der Sechziger heraus. Das konnte zu der Zeit kaum einer ahnen, der B-Kadett war technisch oder gestalterisch schon damals nicht sehr aufregend. Aber inzwischen zählen B-Kadetts zu der Sorte Opel-Oldtimer , die bis heute nicht nur alltagstauglich und schrauberfreundlich sind, sondern den Alltag auch aushalten.

Im Verlauf der Siebziger blühte in Rüsselsheim immer wieder jene technische und gestalterische Kraft auf, die Opel heute zu einer der zentralen Marken im GM-Gefüge macht. Zwar regierte Detroit immer wieder mit verqueren Beschlüssen und zweifelhaften Personalentscheidungen dazwischen, aber spätestens unter der Führung von Carl Peter Forster (2001-2004) hat Opel die europäische Führung verdient gewonnen.

Opel Modelle

  • Commodore

    Der Opel Commodore B, gebaut von 1972 bis 1977, war ein höher motorisierter und besser ...

  • Regent

    Der Opel Regent war eine Oberklasse Limousine von 1928. Dieses Flaggschiff der Opel Modellpalette ...

  • Bedford Blitz

    Der Opel Bedford Blitz (oder auch Bedford CF gennant) war ein zwischen 1969 und 1987 gebauter ...

  • Omega A

    Der Opel Omega wurde zwischen 1986 und 1993 produziert. Die 4 bzw. 6 Zylinder Aggregate leisteten ...

  • GT

    Der an die Corvette Stingray erinnernde Opel GT wurde zwischen 1968 - 1973 gebaut. Ca 100.000 ...

  • Admiral

    Der Opel Admiral wurde nur zwischen 1937 und 1939 produziert und dann zugunsten der ...

  • Rekord D

    Der Opel Rekord D, auch als "Ranger" bekannt, war eine obere Mittelklasse Limousine, die zwischen ...

  • Rekord B

    Der Opel Rekord B ist der legitime Nachfolger des Rekord A und wurde nur 1 Jahr lang produziert. ...

  • Rekord P2

    Der Opel Rekord P1 , der Mini- Buick , erhielt 1960 den Nachfolger P2. Technisch nahezu ...

  • Senator

    Der Opel Senator war eine ab 1978 verfügbare Limousine der gehobenen Mittelklasse. Bis 1993 wurden ...

  • Kapitän

    Der Opel Kapitän wurde von 1938 - 1970 gebaut. An Karosserieformen gab es Cabriolets und Limousinen. ...

  • Kadett D

    Frontantrieb bei Opel ! Das war 1979 Schlagzeilenmaterial. Allerdings konnte man sich selbst in ...

  • Kadett B

    1965 kam der Kadett B, der in den Grundzügen das technische Konzept seines Vorgängers fortsetzte, ...

  • Kadett A

    Dem übermächtigen VW Käfer einen Gegner zu bieten, das war der Auftrag aus Detroit. Der Volkswagen ...

  • 10/40 PS


  • kleiner Vorkrieg-Sechszylinder


  • 1,2 Liter


  • Olympia


  • P 4


  • Ascona

    Ascona B 1975 kam der Ascona B auf den Markt, es war der letzte Ascona mit Heckantrieb. Das Modell ...

  • Laubfrosch

    Der Opel Laubfrosch (eigentlich Opel 4 PS) war ein Vorkriegsfahrzeug von 1924, welches bis zu einer ...

  • Blitz

    Der Opel Blitz war bis zum zweiten Weltkrieg der meistverkaufte Lastkraftwagen. Durch eine Vielzahl ...

  • Manta A

    Der Manta A war ein sportliches Coupe der Marke Opel und wurde von 1970 bis 1975 insgesamt knapp ...

  • Diplomat

    Der Opel Diplomat (A und B) war eine zwischen 1964 und 1977 produzierte Oberklasse Limousine, welche ...

  • Rekord E

    Der Opel Rekord E war ein gehobener Mittelklasse Wagen, welcher von 1977 - 1986 produziert und in 3 ...

  • Rekord C

    Den Opel Rekord C gab es als 2 bzw. 4-türige Limousine, als Coupé, als Kombi und als Kastenwagen. In ...

  • Rekord A

    Der Opel Rekord A wurde nur 2 Jahre lang gebaut und dann vom Nachfolger, dem Rekord B abgelöst. ...

  • Olympia Rekord

    1953 bekam der alte Olympia seine verdiente Ablösung – nach immerhin 18 Jahren. Der neue Olympia ...

  • Monza

    Der Opel Monza war ein Kombicoupé der gehobenen Mittelklasse und wurde nur mit Reihensechszylindern ...

  • Kadett E

    Der Opel Kadett E wurde von 1984 - 1993 gebaut und leistete zwischen 54 und 150 PS. Auch wenn der ...

  • Kadett C

    Für in der Wolle gefärbte Opelfans gibt’s ein Diesseits und ein Jenseits. Auf welcher Seite ein ...

  • Manta B

    Viel mehr Gesprächsstoff als der biedere B-Ascona bot der B-Manta, der wie bei der A-Ausgabe ...

  • großer Vorkriegs-Sechszylinder


  • >>6


  • 1 Liter


  • 1,8 Liter


  • Super 6


  • Kadett 37